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Auf 100 Jahre Caritasverband in der Region Mönchengladbach blicken der 1. Vor-sitzende Dr. Christof Wellens (links) und Geschäft sführer Frank Polixa zurück. / Foto: Caritas
Auf 100 Jahre Caritasverband in der Region Mönchengladbach blicken der 1. Vor-sitzende Dr. Christof Wellens (links) und Geschäft sführer Frank Polixa zurück. / Foto: Caritas

100 Jahre Caritas in der Region Mönchengladbach

Seit 100 Jahren besteht der Caritasverband Region Mönchengladbach. Gefeiert wird das mit einem großen Jubiläumsmarkt am Samstag, 1. April von 14 bis 17 Uhr in der Citykirche.

Mitten im Kriegs- und Hungerwinter 1916/17 gründeten die Vertreter der caritativen Vereine der Pfarreien und der caritativen Anstalten den „Caritasverband für M.Gladbach – Stadt und Land“. Erster Vorsitzender wurde Pfarrer Robert Fettweis aus Holt, Dechant Laurenz Krichel – einer der Initiatoren des neuen Verbandes – war Ehrenvorsitzender. Ein Jahr nach der Gründung teilte sich die Caritas in zwei Verbände für Mönchengladbach und Rheydt auf. Fast sechs Jahrzehnte später, 1975, schlossen sich die beiden Caritasverbände wieder zusammen.

Das Neue am Caritasverband war, dass er die vorhandenen Hilfen bündelte und weiterentwickelte. Von Beginn an kümmerte er sich um Kinder und Jugendliche mit Behinderungen, die damals an Ausbildungs- und Heilstätten vermittelt wurden. Ebenfalls schon sehr früh aktiv war er in der „Hauspflege bei Krankheiten und Altersschwäche“, wie es seinerzeit hieß. Als unmittelbar nach dem Ende des 1. Weltkriegs eine Grippewelle wütete, die auch in Mönchengladbach und Rheydt viele Todesopfer forderte und an der weltweit bis zu 50 Millionen Menschen starben, pfl egte der Caritasverband in mehr als hundert Familien die Kranken, versorgte den Haushalt und kochte Essen. 33 Pfl egerinnen meldeten sich damals freiwillig und unterstützten die Arbeit der Ordensschwestern. Zweimal trugen die Caritas-Mitarbeiter nach Weltkriegen dazu bei, die bittere Not zu lindern und den Menschen zu helfen. 1948 etwa sammelten Helfer mehr als 600 Zentner Kartoff eln in den Dörfern des Erkelenzer Landes und verteilten sie an Bedürft ige. Etwa ab dem Ende der 50er-Jahre wurde die Arbeit mehr und mehr von hauptamtlich Beschäft igten getragen. So eröff nete der Caritasverband 1958 das erste Altenheim, dem in den drei Jahrzehnten danach weitere folgten. 1978 wurde die erste Sozialstation für die häusliche Alten- und Krankenpflege eröffnet

Foto: Caritas
Foto: Caritas

Aus den Anfängen vor 100 Jahren ist bis heute ein leistungsfähiger kirchlicher Wohlfahrtsverband erwachsen, der sich mit mehr als 700 hauptamtlichen und rund 300 ehrenamtlichen Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern um Menschen kümmert, die Unterstützung benötigen. Rund 20 Dienste und Einrichtungen unterhält der Caritasverband Region Mönchengladbach heute, vom Frühförderzentrum für kleine Kinder über die Familienpfl ege bis zu vier Altenheimen. „Menschen von 0 bis 100 Jahren vertrauen der Caritas“, sagen der 1. Vorsitzende Dr. Christof Wellens und Geschäft sführer Frank Polixa. „Not sehen und handeln“ sei schon immer der Leit-spruch der Caritas gewesen. Heute liegen die Arbeitsschwerpunkte auf der Unterstützung von Heranwachsenden mit Behinderungen, Entwicklungsverzögerungen und Verhaltensauff älligkeiten sowie auf der Pfl ege von kranken und älteren Menschen. Darüber hinaus berät und vermittelt der Caritasverband ehrenamtlich Engagierte und betreut gefl üchtete Menschen.

Sein besonderes Jubiläum feiert der Verband am Samstag, 1. April mit einem Caritas-Jubiläumsmarkt von 14:00 bis 17:00 Uhr in der Citykirche. Dazu sind alle interessierten Bürgerinnen und Bürger eingeladen. Alle Bereiche und Einrichtungen stellen sich mit Aktionen vor. So können die Besucher beispielsweise erfahren, wie sich demenziell erkrankte Menschen fühlen, es gibt einen Malwettbewerb und Bastelaktionen für Kinder, Kreativstände für Alt und Jung sowie Informationen zu Ausbildungsmöglichkeiten bei der Caritas. Im Caritas-Café können die Gäste Kaff ee und Kuchen genießen. Der bekannte Mönchengladbacher Künstler Francis Norman bereichert den Nachmittag musikalisch von Klassik bis Jazz und Zauberer Bernhard Hansen wird mit seiner Show die Besucher verzaubern. Alle Angebote sind kostenlos. Der Caritasverband wird einige Spendenboxen in der Citykirche aufstellen – mit dem gesammelten Geld wird er benachteilige Jugendliche unterstützen, damit sie in den Sommerferien an einer Segelfreizeit auf dem Ijsselmeer teilnehmen können.

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